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银河系中心传来神秘信号,一年重复13次,会是外星文明吗(银河系有外星生命吗)

来源:互联网编辑 作者:管理员 时间:2021-09-09 14:09:24

银河系中心传来神秘信号,一年重复13次,天文学家:不是已知天体

近日,通过澳大利亚平方公里阵列探路者(简称ASKAP,一种射电望远镜阵列),天文学家探测到了一个神秘的无线电信号源,它位于我们的银河系中心附近。那么,这个神秘的信号究竟是什么东西发出的呢?会不会是我们一直苦苦搜寻的外星文明信号呢?

银河系由数以千亿颗恒星组成了一个巨大的盘状结构,最新的直径估计为18万光年。银河系中心在人马座方向,距离我们大约2.6万光年,包括太阳在内的所有恒星都在围着那里转动。

银河系中心传来神秘信号,一年重复13次,天文学家:不是已知天体

在银心附近,恒星的密度极高,每立方光年的空间中就有数十万颗恒星。相比之下,距离太阳最近的恒星在4.2光年之外,银河系恒星之间的平均距离为4光年。因此,恒星密布的银心十分明亮。如果太阳系在银心周围,我们可以用肉眼看到100多万颗明亮的恒星,地球的夜空都会被照亮。

然而,我们在地球上却无法通过肉眼看到明亮的银心。这是因为银盘上有着浓密的尘埃,遮挡了来自银心的可见光,在肉眼可见的银河中形成了大片的黑暗区域,我们能看到的恒星大都位于太阳附近1000光年之内。

银河系中心传来神秘信号,一年重复13次,天文学家:不是已知天体

但无线电波、红外线、伽马射线等肉眼不可见的电磁波能够穿过星际尘埃,来到地球上,所以我们可以通过其他波段的望远镜来看到银心,例如,射电望远镜能接收到来自银心的无线电波,这正是此次新研究观测银心的方法。

根据这项将要发表在《天体物理学杂志》(The Astrophysical Journal)上的新研究[1],天文学家用射电望远镜探测到了银心附近的一个未知的射电源——ASKAP J173608.2-321635,它不属于任何已知的天体,天文学家目前无法解释。

银河系中心传来神秘信号,一年重复13次,天文学家:不是已知天体

此前,天文学家也在银心附近发现了一些神秘的信号,比如银心射电瞬变,当时ASKAP射电望远镜正在搜寻它们,结果意外发现了一种从未见过的信号。这个新信号在一年中重复了13次,每次连续发射几周,然后很快又消失。

天文学家尝试用X射线或近红外线波段来观测该信号源,结果都没有接收到任何信号。这意味着它不是爆发出超级耀斑的恒星、或密近双星系统、或脉冲星、或超新星,它是来自一种此前未知的宇宙现象。

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银心本身有着复杂而又强烈的射电源,其中一个被认为是由极其致密的天体发出的,这就是名为人马座A*的超大质量黑洞。据估计,这个黑洞的直径高达6000万公里,质量相当于太阳的415万倍。

至于这个无线电信号是不是外星文明发出的,目前还不得而知。虽然银河系中很可能有其他智慧文明,他们的科技甚至远远领先于我们,但银心附近出现文明的可能性较低。

银河系中心传来神秘信号,一年重复13次,天文学家:不是已知天体

这是因为银心周围的恒星太多,经常出现超新星爆发,由此释放出的伽马射线暴对于周围几十光年内的生命都是致命的,这非常不利于生命的演化。反而像太阳系这样远离银心的恒星系统,周围有着更为安定的宇宙环境,所以更有可能出现生命,乃至智慧文明。

银河系中心传来神秘信号,一年重复13次,天文学家:不是已知天体

人类利用无线电波进行通信,我们自然地认为宇宙中的其他文明也会使用无线电波,所以我们有望通过射电望远镜来接收到外星文明的信号。位于贵州的中国天眼(FAST)的一项重大科学任务就是去寻找地外文明,作为目前灵敏度最高的单口径射电望远镜,它被人们寄予厚望。

参考文献

[1] Ziteng Wang, David L. Kaplan, Tara Murphy, et al. Discovery of ASKAP J173608.2-321635 as a Highly-Polarized Transient Point Source with the Australian SKA Pathfinder, The Astrophysical Journal, 2021, arXiv: 2109.00652.

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